Hondenheld uit Afghanistan genomineerd voor Crufts-eer

Verlaten en uitgehongerd buiten een Britse legerbasis in de gevaarlijke woestijnen van Helmand, Afghanistan, zwerfhond Strand zwierf door het gebied, op zoek naar voedsel en water. Toen twee Coldstream Guards het hondje ontdekten dat over een weg in Lashkar Gar liep, zag de lieve hond er gevaarlijk mager uit.

Toen de soldaten dichterbij kwamen om hem te helpen, voelde Brin dat er iets mis was. Toen hij voor de bewakers liep om hun pad te blokkeren, begon Brin dringend te blaffen.



Toen de bewakers zich realiseerden wat Brin hen probeerde te vertellen, waren ze geschokt - zonder enige militaire werkhond-training had de dakloze hond een dodelijk geïmproviseerd explosief apparaat (IED) ontdekt dat begraven lag in het zand bij hun voeten, waardoor ze hun beide levens redden. Het leek erop dat Brin een aangeboren talent had om gevaar op te sporen.



Brin, vermoedelijk een Terriër en Afghaanse Kuchi Tiger-mix, werd ingenomen door soldaten van het Britse leger en vergezelde hen vaak op risicovolle patrouilles. Hij ontwikkelde een talent voor het vinden van dodelijke explosieven, het vinden van bermbommen en het beschermen van zijn nieuwe legervrienden.

In feite werd de dappere hond zo bekend om zijn vaardigheden dat hij een doelwit werd voor de Taliban. Taliban-troepen namen Brin gevangen tijdens een inval en hielden hem wekenlang vast in een van hun schuilplaatsen. Toen Special Forces een gewaagde missie lanceerden tegen de Taliban-compound, ontdekten ze Brin, zijn neus en verschillende ribben gebroken.



Hoewel de soldaten Brin van de Taliban hadden weten te redden, was het lot van de heldenhond nog niet voorbij. De Britse legereenheid die voor Brin had gezorgd, zou verhuizen en volgens de Britse legerprocedure zou Brin worden neergezet.

Dat is toen Nowzad tussenbeide kwam. Nowzad, een organisatie die dieren redt in Afghanistan, hoorde over Brin en plaatste informatie over hem op hun site. Ze hoopten dat iemand ergens interesse in Brin zou tonen en het leven van de moedige hond zou redden.

Halverwege de wereld in Halisham, East Sussex, Engeland, hoorde leraar en dierenliefhebber Sally Baldwin van Brin en wist dat ze tussenbeide moest komen. Baldwin verkocht haar auto en slaagde erin meer dan £ 4.000 bijeen te brengen om de trouwe hond te adopteren.



'Brin heeft zoveel meegemaakt, maar dit weerhield hem er nooit van om loyaal, liefdevol en dapper te zijn,' vertelt Baldwin deSussex Express.'Ondanks dat hij uitgehongerd en verlaten was, vond hij nieuwe mensen om van te houden en redde hij het leven van de soldaten.'

Na Brins heldendaden voelt Baldwin zich vereerd om Brin een lid van haar familie te noemen.

'Nadat hij de gevangenneming door de Taliban had overleefd, kwam hij terug naar het VK en werd hij het meest liefdevolle huisdier', zegt Baldwin. 'Hij is een op de miljoen.'

Brin is nu een van de zes hondenhelden die dit weekend geëerd zullen worden in de Friends for Life Competition van de Kennel Club op de prestigieuze Crufts 2013 Dog Show. Baldwin is verheugd dat haar maatje wordt herkend en dat zijn verhaal enig licht zal werpen op de vele dieren die hulp nodig hebben in tijden van oorlog.

'Hij is de stem van dieren die geen stem hebben in het strijdtoneel', zegt Baldwin over Brin. “Er wordt heel weinig aandacht besteed aan het lijden van dieren buiten hun schuld. Brin die op dat centrale podium staat, is die stem. '

Bronnen:SussexExpress.co.uk,Dagelijkse mail