Hond ontsnapt vliegtuig, veroorzaakt vertragingen bij LaGuardia

Toen inwoner van New York en Memphis, Tennessee, geboren Austin Varner en haar hond Byrdie donderdagochtend aan boord van hun Delta-vlucht, het leek erop dat het een routinereis zou worden.

Maar de ochtend was allesbehalve gewoon toen Byrdie besloot het kippenhok te besturen, ontsnapte uit haar krat en veroorzaakte daarbij vertragingen op LaGuardia International Airport.



Terwijl het personeel van de luchtvaartmaatschappij Byrdie's krat in het vliegtuig laadde, de 14 maanden oude Rhodesian Ridgeback brak los en schoot vast. Byrdie vloog over het asfalt en liet het vliegtuig in het stof achter.



Een luchtverkeersleider, die de hele ontsnapping vanaf de verkeerstoren in vogelvlucht had gezien, gaf een play-by-play over de radio. 'We hebben daar een hond als een gek aan het rennen,' krijste hij.

Het luchthavenpersoneel zocht Byrdie, maar het hondje bleek te snel voor de arbeiders. Ze ontwijkt de gevangenneming en baant zich een weg van het asfalt naar de landingsbaan, waarbij ze al het vliegverkeer tot stilstand brengt.



Toch gingen de arbeiders door met hun inspanningen, sommigen hurkten zelfs laag bij de stoep terwijl ze probeerden Byrdie naar hen toe te lokken. Maar liefst elf luchthaventrucks reden om Byrdie heen in een poging haar in het nauw te drijven, maar de vastberaden hond was niet van streek.

'Ze stond daar maar,' zei Varner over Byrdie tijdens de worsteling van de luchthavenmedewerkers om de rondzwervingen op te vangen Ridgeback .

Na een aantal vruchteloze pogingen mocht Varner het vliegtuig verlaten om mee te doen aan de bergingspogingen.



'Het heeft even geduurd in de auto om bij haar te komen,' zei Varner, verbaasd over hoe ver Byrdie was gerend.

Uiteindelijk kon alleen Varner Byrdie ervan overtuigen haar achtervolging te beƫindigen. 'Ze wilde niet naar hen toe komen,' zei Varner over de arbeiders die tevergeefs hadden geprobeerd Byrdie te vangen. 'Maar ze kwam recht naar me toe en we hebben haar te pakken.'

Varner vergezelde Byrdie terug naar het vliegtuig, waar het personeel maatregelen nam om ervoor te zorgen dat de levendige pup niet een tweede keer uit haar bench kon ontsnappen. De kist was vastgemaakt, zei Varner, 'met 20 kabelbinders om driemaal te controleren of ze er niet uit kon komen.'

In totaal wordt geschat dat Byrdie's ontsnapping vluchten met ongeveer 20 minuten heeft vertraagd.

Toen de vlucht van Varner uiteindelijk in Memphis landde, benaderde de piloot de opgeluchte eigenaar en stelde hij zich voor. 'Hij wilde gewoon dat ik wist dat hij naar beneden was gegaan en persoonlijk bij Byrdie had gecontroleerd toen we landden,' zei Varner.